亚冠赛会制比赛不太可能在中国办 中超将遭遇阵痛

  自2002-2003赛季全新的亚冠联赛问世以来,这近20年的时间亚冠一直与中国足球息息相关,它记录着中国足坛萧条时期竞技层面的落败,也见证着重奖刺激下中超队伍的狂奔。2021年,亚冠联赛将迎来它的第19个赛季,“19岁”这一年有更多的俱乐部加入到亚冠联赛的大家庭中。与此同时,中国足球也正处于大变革的关键时期,未来中超球队在亚冠中的战绩究竟如何?中国足球在亚冠中又将扮演怎样的角色?恐怕只有时间能给出答案。

  ■新快报记者 高京

   赛事可追溯至1967年

  先说一个概念:亚洲冠军联赛(AFC Champions League)简称亚冠(ACL),是由亚足联每年举行的亚洲俱乐部足球赛事。

  据悉,亚冠的前身是亚洲俱乐部锦标赛(Asian Champion Club Tournament),这项赛事于1967年创立,可惜俱乐部亚锦赛只举办了4届便遭停办。1986年,赛事复办并更名为亚洲俱乐部冠军杯(Asian Club Championship),但亚俱杯只限各联赛冠军参加。1991年,亚足联又创办了亚洲优胜者杯,亚优杯由各国杯赛冠军参加。

  为了提升亚洲足球的影响力、提高亚洲足球俱乐部的竞技水平,亚足联在2002年选择重组旗下的资源,将亚俱冠军杯与亚洲优胜者杯合并,成为现在的亚洲冠军联赛。

  首届亚冠于2002-2003年举办,这也是迄今为止唯一一届跨年度的亚冠联赛。从2004年开始,每个赛季的亚冠联赛都是在自然年内完成,当年共有28支队伍参加了比赛。

  随着澳大利亚加入亚足联,澳大利亚的俱乐部在2007赛季加入到亚冠的大家庭中。这一改变使得亚冠成为世界上参赛地域规模第二大的足球赛事,仅次于世俱杯。

  南半球队伍刚猛的踢法,极大地丰富了亚冠联赛的观赏性,但因为澳大利亚在地理位置上距离亚洲中心较远,这也给各队的出行增加了不少负担。当时的赛制规定,各组只有小组头名才能获得出线权,因此比赛的竞争也是相当激烈。

  到了2009年,亚冠联赛进行改制,参赛的俱乐部数量增加到32队,并提高门槛,规定只有在亚足联协会会员技术积分排名前12位的协会才能参赛。小组赛中8个组的首名及次名均可获得出线权进入1/8决赛。

  从2009年开始,亚冠联赛以32队的规模运行了12年。即便在全球都在受疫情影响的2020年,亚冠依旧以赛会制的方式举行。这12年的时光,亚冠联赛的品牌知名度逐年上升,比赛也是愈发激烈。而因为近十年来中国国字号队伍战绩不佳,亚冠反倒成了中国球迷心中的一种“寄托”。

  也正是从那个赛季开始,中国球迷对亚冠有了直观的感受。当年的大连实德实力极为强劲,该队一路过关斩将杀入四强。半决赛首回合,大连实德遭遇了裁判员的不公正判罚,以2:4不敌来自阿联酋的阿尔艾因。

  次回合比赛,大连实德坐镇主场背水一战,比赛的进程可谓一波三折、荡气回肠,遗憾的是该队虽然以4:3击败对手,但两回合比赛结果相加,球队还是被淘汰出局。也正是在那个赛季,中国球迷在亚冠中多少找到了欧冠淘汰赛那种分秒必争、生死时速的感觉。

  2005赛季,深圳健力宝队同样杀入了亚冠四强,但受制于多种原因,该队在半决赛中表现不佳,首回合更是以0:6负于阿尔艾因,制造了一大“惨案”。

  有意思的是,亚冠联赛的前三个赛季,最终夺冠的都是西亚球队,当时中超(甲A)俱乐部还能够杀入四强。从2006赛季开始,东亚球队慢慢占据上风,日韩连续5年捧起奖杯。但中超球队的成绩就不甚理想,小组出局是常态化操作,能够杀入八强已是相当优秀。

  这一切在2013赛季发生了改变,横空出世的广州恒大在世界名帅里皮的带领下一路过关斩将,一举捧得了冠军奖杯,填补了中超球队在这一领域的空白。当时的那支恒大,可谓令对手闻风丧胆。2015年,广州恒大在斯科拉里的率领下再度亚冠折桂,创造了三年两夺亚冠冠军的神话。

  在那个令球迷们兴奋的年代,广州恒大得到了全国球迷的支持,球队的主场常年座无虚席。每次大战,都有众多外地球迷来到天河体育场为恒大呐喊助威。

  恒大在亚冠赛场带来的高光直接影响了中超的其他俱乐部,再加上高额奖金的激励,近些年中超球队在亚冠的战绩有所提升,每年都有2-3支球队能够从小组中脱颖而出。但到目前为止,除恒大之外尚未有其他中超球队闯入亚冠决赛。

  今年迈入全新纪元

  经历了上赛季赛会制办赛之后,今年的亚冠联赛再次改制:小组赛的参赛球队扩大到40支,其中东亚区和西亚区各有20支球队。

  根据规则,每个分区共分为5个小组,其中5个小组的头名以及3个成绩最好的小组第二名将获得小组出线的资格,这在一定程度上增加了赛事的难度。另外,约旦、印度、塔吉克斯坦、菲律宾、新加坡、越南的俱乐部都获得了小组正赛的名额,这些球队的加入使得亚冠大家庭越发热闹。

  根据中国足协的新政,中超各队在新赛季将以中性名称出战,以广州恒大为例,球队在参加抽签仪式时,启用的名字就是广州队(Guangzhou FC)。最终广州队落入I组,同组球队为川崎前锋(日本)、联合城市(菲律宾)和一支附加赛队伍。

  不过,今年中超各队征战亚冠面临着极为棘手的问题。日前亚足联公布了新赛季的亚冠赛程,今年东亚区和西亚区的小组赛都将以赛会制的方式进行,东亚区小组赛的具体比赛时间为4月21日至5月7日,只是比赛地点尚未确定。

  需要注意的是,2021赛季的中超联赛尚未公布开赛日期,在疫情防控的大背景下,联赛还将以赛会制的方式进行。从现有的情况来看,恐怕中超赛程有可能与亚冠小组赛发生冲突,若真是如此,对于两线作战的中超球队来说将会非常困难。

  即便双线赛程没有冲突,如果征战亚冠的队伍出国参赛,防疫隔离的时间也将直接影响队员的状态。去年中超球队前往卡塔尔出战亚冠之时,就在赛程上与足协杯发生冲突,因此各队不得不派遣预备队出战足协杯的比赛,这在一定程度上引起了参赛队的不满。

  更重要的是,各方还要给中国队备战世预赛40强赛留出足够的时间。以目前的防疫形势来看,40强赛恐怕也将以赛会制的方式举行,时间很可能在今年6月。中国队需要在最后4场比赛全胜才能确保杀入12强赛,如今少帅李铁身上的压力着实不小,若没有充足的集训和热身作为前提,国足的竞技状态着实令人担心。

  可以说,如何协调2021赛季中超、亚冠、国足的日程,中国足协正面临一个巨大的难题。

  有一种声音认为,可以申请将亚冠和国足的赛会制比赛放在中国国内举办,这样既减少了球员们的奔波之苦,又可免去防疫隔离所要消耗的必要时间。但目前国内面临的防疫压力依旧很大,同时引入两项赛事,最终成行的可能性恐怕也不是很大。

  还有就是,随着中国足协多项新政的出台,中超也将彻底与“金元时代”挥别,大牌外援和外教的离去,使得各队出战亚冠时难以组成实力强大的超级阵容。因此新赛季的亚冠赛场,中超各队注定会面临诸多困难,即将到来的阵痛怕是难以避免。

  尽管如此,2021赛季的亚冠终将到来,无论悲痛还是惊喜,都是足球带给大家的直观感受。只能希望在这个特殊的年份里,幸运女神能够更多眷顾中国足球。

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